Science

Cercetătorii descoperă gene rezistente la antibiotice în apele uzate reciclate din Sudul Californiei

Reciclarea apelor uzate oferă o varietate de beneficii pentru mediu, dar și o mare provocare: genele rezistente la antibiotice care pot duce la super bug-uri pentru care nu avem medicamente pentru a le trata.

Adam Smith de la Școala de Inginerie USC Viterbi vrea să știe mai multe. Smith, profesor asistent în departamentul de inginerie civilă și de mediu din Sonny Astani, și echipa sa au studiat eșantioane de la o instalație avansată de tratare a apelor subterane din California de Sud și de la acvifere pentru a compara concentrațiile de gene rezistente la antibiotice.

Ei au descoperit că instalația avansată de tratare a apelor subterane a redus aproape toate genele rezistente la antibiotice vizate sub limitele detectabile. Cu toate acestea, în probele de acvifer, genele rezistente la antibiotice erau aproape peste tot – inclusiv probe din locații care au fost reîncărcate cu apă tratată. Cercetarea a fost publicată luna trecută în Science Science & Technology Letters .

Metodele de tratament care utilizează o barieră de mediu ca pas în procesul de curățare a apei, numite tratamente de reutilizare indirectă, au fost considerate în mod tradițional mai fiabile. Dar cercetările USC Viterbi au descoperit că abordările de reutilizare directă – cele care nu introduc un tampon de mediu – pot fi superioare în producerea de apă potabilă pură.

Motivul constă în modul în care genele rezistente la antibiotice din mediu pot contamina apa potabilă pentru reutilizare. Unele gene rezistente la antibiotice apar în mod natural. Dar utilizarea excesivă de antibiotice în general are ca rezultat o creștere a prezenței lor, împreună cu genele rezistente la antibiotice și alți agenți patogeni, în aprovizionarea cu apă.